Saffron: Οφέλη, παρενέργειες και παρασκευάσματα

Posted on

Saffron: Οφέλη, παρενέργειες και παρασκευάσματα

Μπορεί να γνωρίζετε το σαφράν ως το μπαχαρικό που χρησιμοποιείται για τη γεύση πιάτων όπως το bouillabaisse και το paella, αλλά το εκχύλισμα σαφράν έχει μακρά και ποικίλη ιστορία στη φυτική ιατρική που εκτείνεται σε πάνω από 2.500 χρόνια. Σύμφωνα με μια μελέτη επισκόπησης από το 2014, έχει χρησιμοποιηθεί σε διάφορες χώρες για τη θεραπεία δερματικών παθήσεων, αναπνευστικών προβλημάτων, κακής όρασης, πόνου, ψυχικής νόσου, γυναικολογικών προβλημάτων, στυτικής δυσλειτουργίας και λοιμώξεων.

Προερχόμενο από το λουλούδι κρόκου ( Crocus sativus ), το σαφράν είναι ένα πολυετές βότανο χωρίς στέλεχος που καλλιεργείται σε μεγάλο βαθμό στο Ιράν και σε ορισμένες άλλες χώρες, όπως η Ισπανία, η Ινδία και η Ελλάδα. Το λουλούδι του  C. sativus  είναι ένα ανοιχτό μοβ, αλλά είναι το στίγμα του λουλουδιού με κοκκινωπό χρώμα, όπου η γύρη βλασταίνει, που εκτιμάται τόσο ως μπαχαρικό. Χρειάζονται περίπου 36.000 λουλούδια, τα οποία συλλέγονται με το χέρι, για να παραχθεί ένα κιλό στίγματα. Πάνω από 200.000 αποξηραμένα στίγματα (που λαμβάνονται από περίπου 70.000 άνθη) αποδίδουν 500 γραμμάρια καθαρού σαφράν. Λόγω της καλλιέργειας, της συγκομιδής και του χειρισμού, το σαφράν – το οποίο μπορεί να κοστίσει περίπου 260 $ ανά ουγγιά στην αμερικανική αγορά – είναι το πιο ακριβό μπαχαρικό στον κόσμο. Εξ ου και ο λόγος που αναφέρεται συχνά ως “Κόκκινος Χρυσός”.

Περισσότερες από 150 χημικές ουσίες υπάρχουν στο σαφράν, αλλά οι βασικές είναι η κροκετίνη και ο κροκίνη, η πικροκοκίνη και η σαφράνη, οι οποίες είναι υπεύθυνες για το χρώμα, τη γεύση και την οσμή του σαφράν. Αυτές οι ενώσεις είναι όλα ισχυρά αντιοξειδωτικά, μόρια που προστατεύουν τα κύτταρα από τις ελεύθερες ρίζες και το οξειδωτικό στρες, και οι επιστήμονες προτείνουν ότι πολλά από τα ευεργετικά αποτελέσματα του σαφράν μπορούν να αποδοθούν σε αυτά.

Οφέλη για την υγεία

Το σαφράν έχει αποδειχθεί χρήσιμο σε πολλές ασθένειες και σύμφωνα με μια μελέτη επισκόπησης από το 2015, ήρθε η ώρα να προχωρήσουμε σε πιο προχωρημένα στάδια μελέτης ή ακόμη και να αναπτύξουμε ένα φάρμακο για τη χρήση σαφρανιού στη θεραπεία της κατάθλιψης και της νόσου του Αλτσχάιμερ. Ωστόσο, υπάρχουν πολύ πιο αδύναμα αποδεικτικά στοιχεία για τις περισσότερες άλλες προτεινόμενες χρήσεις, συμπεριλαμβανομένης της πρόληψης ή της θεραπείας του καρκίνου, της μείωσης της χοληστερόλης και άλλων καρδιαγγειακών οφελών και της βελτίωσης του δέρματος. Ακολουθεί μια ματιά σε μερικά ευρήματα σχετικά με τα βασικά οφέλη του σαφράν από τη διαθέσιμη έρευνα:

Κατάθλιψη

Προκαταρκτικές μελέτες δείχνουν ότι αυτό το μαγειρικό μπαχαρικό είναι χρήσιμο στη θεραπεία διαταραχών της διάθεσης. Σε μια διπλή-τυφλή, ελεγχόμενη με εικονικό φάρμακο μελέτη του 2016, 60 ενήλικες με άγχος και κατάθλιψη έλαβαν είτε 50 χιλιοστόγραμμα (mg) σαφράν είτε ένα εικονικό φάρμακο δύο φορές την ημέρα για 12 μήνες. Σύμφωνα με τους ερευνητές, το σαφράν φάνηκε να έχει σημαντικό αντίκτυπο στο άγχος και την κατάθλιψη σε σύγκριση με εκείνους που έλαβαν εικονικό φάρμακο και οι ανεπιθύμητες ενέργειες ήταν σπάνιες.

Σε μια μελέτη του 2015 που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Journal of Affective Disorders , οι ενήλικες με μείζονα καταθλιπτική διαταραχή έλαβαν κροκίνη (ενεργό συστατικό σαφράν) ή εικονικό φάρμακο μαζί με Prozac (φλουοξετίνη), Zoloft (σερτραλίνη) ή Celexa (σιταλοπράμη), επιλεκτική επαναπρόσληψη σεροτονίνης φάρμακα αναστολέα (SSRI) που χρησιμοποιούνται συνήθως για την κατάθλιψη. Τα αποτελέσματα αποκάλυψαν ότι η ομάδα που λάμβανε κροκίνη είχε σημαντικά βελτιωμένη βαθμολογία σε αυτοαναφερόμενες αξιολογήσεις σε σύγκριση με εκείνες που έλαβαν εικονικό φάρμακο.

Σε μια μελέτη του 2014 που δημοσιεύθηκε στο  περιοδικό Journal of Affective Disorders , οι ενήλικες με ήπια έως μέτρια κατάθλιψη έλαβαν είτε ένα συμπλήρωμα σαφράν είτε το Prozac καθημερινά για έξι εβδομάδες. Στο τέλος της μελέτης, το εκχύλισμα σαφράν βρέθηκε να είναι εξίσου αποτελεσματικό με το Prozac.

Μια ανασκόπηση έξι κλινικών δοκιμών με εικονικό φάρμακο ή αντικαταθλιπτικά στοιχεία ελέγχου που δημοσιεύθηκαν στην  Ανθρώπινη Ψυχοφαρμακολογία  το 2014 κατέληξε στο συμπέρασμα ότι “η έρευνα που διεξήχθη μέχρι στιγμής παρέχει αρχική υποστήριξη για τη χρήση σαφράν για τη θεραπεία της ήπιας έως μέτριας κατάθλιψης”. Οι συγγραφείς διαπίστωσαν ότι το εκχύλισμα σαφράν είχε μεγάλο θεραπευτικό αποτέλεσμα σε σύγκριση με ένα εικονικό φάρμακο και ήταν εξίσου αποτελεσματικό με το αντικαταθλιπτικό φάρμακο.

Όταν μελετήθηκαν σε έφηβους με ήπια έως μέτρια συμπτώματα σε μια μελέτη του 2018, ωστόσο, οι βελτιώσεις στο άγχος και τα καταθλιπτικά συμπτώματα που ανέφεραν οι έφηβοι μετά τη λήψη 14 mg σαφράν δύο φορές την ημέρα για οκτώ εβδομάδες επιβεβαιώθηκαν ασυνεπώς από τους γονείς τους.

Αν και η χρήση σαφράν στην κατάθλιψη είναι ελάχιστα κατανοητή, ορισμένες έρευνες δείχνουν ότι μπορεί να λειτουργήσει σαν SSRIs για την αύξηση των επιπέδων σεροτονίνης στον εγκέφαλο, μιας χημικής ουσίας που είναι γνωστό ότι ρυθμίζει τη διάθεση.

Απώλεια βάρους και διαχείριση όρεξης

Όταν χρησιμοποιούνται ως βοήθημα απώλειας βάρους, τα συμπληρώματα σαφράν υποτίθεται ότι περιορίζουν την όρεξη και μειώνουν την επιθυμία. Μερικοί υποστηρικτές προτείνουν ότι το σαφράν αυξάνει τα επίπεδα της σεροτονίνης στον εγκέφαλο και, με τη σειρά του, βοηθά στην πρόληψη της καταναγκαστικής υπερκατανάλωσης τροφής και της σχετικής αύξησης βάρους.

Το εκχύλισμα σαφράν δείχνει υπόσχεση ως μέσο ελέγχου της καταναγκαστικής διατροφής, σύμφωνα με μια μικρή μελέτη που δημοσιεύθηκε στο Nutrition Research το 2010. Για τη μελέτη, υγιείς γυναίκες που ήταν ελαφρώς υπέρβαρες έλαβαν είτε ένα συμπλήρωμα που περιέχει σαφράν είτε ένα εικονικό φάρμακο κάθε μέρα για οκτώ εβδομάδες. Η πρόσληψη θερμίδων ήταν απεριόριστη. Τα αποτελέσματα της μελέτης έδειξαν ότι τα μέλη της ομάδας σαφράν παρουσίασαν σημαντικά μεγαλύτερη μείωση του σνακ και σημαντικά μεγαλύτερη μείωση του σωματικού βάρους σε σύγκριση με τα μέλη της ομάδας εικονικού φαρμάκου. Οι συγγραφείς της μελέτης σημειώνουν ότι τα υποτιθέμενα εφέ ενίσχυσης της διάθεσης του σαφράν θα μπορούσαν να συμβάλουν στη μείωση της συχνότητας σνακ.

Εκφυλισμός της ωχράς κηλίδας που σχετίζεται με την ηλικία (AMD)

Το σαφράν προστίθεται ως συστατικό σε ορισμένα συμπληρώματα όρασης και πολλές μικρές μελέτες δείχνουν ότι μπορεί να είναι ευεργετικό στα αρχικά στάδια του εκφυλισμού της ωχράς κηλίδας που σχετίζεται με την ηλικία.

Σε μια τυχαιοποιημένη, διπλά τυφλή, ελεγχόμενη με εικονικό φάρμακο crossover δοκιμή που δημοσιεύτηκε το 2018, σε ενήλικες με ήπια έως μέτρια AMD δόθηκε 20 mg σαφράν ή εικονικό φάρμακο για τρεις μήνες. Οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι το σαφράν βελτίωσε μέτρια την οπτική λειτουργία και ότι λόγω της χρόνιας φύσης της AMD, η μακροπρόθεσμη συμπλήρωση μπορεί να παράγει μεγαλύτερα οφέλη. Σε μια άλλη πρώιμη μελέτη που δημοσιεύθηκε το 2016, η καθημερινή συμπλήρωση με 30 mg σαφράν για έξι μήνες συσχετίστηκε με στατιστικά σημαντικές αλλαγές στη λειτουργία του αμφιβληστροειδούς σε ασθενείς με ξηρή και υγρή AMD.

Η ασθένεια Αλτσχάϊμερ

Προκαταρκτική έρευνα δείχνει ότι το σαφράν μπορεί να αναστέλλει τη συσσώρευση και την εναπόθεση β-αμυλοειδούς πλάκας στον ανθρώπινο εγκέφαλο και, ως εκ τούτου, μπορεί να είναι χρήσιμο στη νόσο του Αλτσχάιμερ. Σε δύο τυχαίες, διπλά τυφλές, ελεγχόμενες κλινικές δοκιμές σε ασθενείς με ήπια έως μέτρια νόσο του Αλτσχάιμερ, το σαφράν βελτίωσε την ψυχική λειτουργία. Στην πρώτη μελέτη, οι ασθενείς υποβλήθηκαν σε θεραπεία με 30 mg σαφράν (15 mg δύο φορές την ημέρα) ή εικονικό φάρμακο για 16 εβδομάδες. Στη δεύτερη μελέτη, οι ασθενείς έλαβαν θεραπεία με 30 mg σαφράν (15 mg δύο φορές την ημέρα) ή πέντε mg δύο φορές ημερησίως από το φάρμακο Aricept (donepezil) για 22 εβδομάδες. Και στις δύο μελέτες, οι συγγραφείς ανέφεραν ότι το σαφράν παρήγαγε ένα σημαντικά ανώτερο αποτέλεσμα στη γνωστική λειτουργία από το εικονικό φάρμακο. Έδειξαν επίσης ότι η αποτελεσματικότητα του σαφράν στη βελτίωση της βαθμολογίας γνώσης των ασθενών με Αλτσχάιμερ ήταν ίδια με εκείνη του Aricept.

Στυτική δυσλειτουργία

Ενώ ο μηχανισμός δράσης του σαφράν στη σεξουαλική λειτουργία είναι άγνωστος, μια ανασκόπηση έξι άρθρων του 2018 διαπίστωσε ότι αρκετές μελέτες ανέφεραν τη χρησιμότητά της σε πέντε διαστάσεις της στυτικής δυσλειτουργίας, συμπεριλαμβανομένων της στυτικής λειτουργίας, της σεξουαλικής επιθυμίας, της οργασμικής λειτουργίας, της ικανοποίησης της συνουσίας και της συνολικής ικανοποίησης. Ωστόσο, οι ερευνητές βρήκαν αντιφατικές επιδράσεις στο σπέρμα σε στείρους άνδρες.

Προεμμηνορροϊκό σύνδρομο

Το εκχύλισμα σαφράν μπορεί να βοηθήσει στην ανακούφιση των συμπτωμάτων του προεμμηνορροϊκού συνδρόμου (PMS), σύμφωνα με μια μελέτη του 2008 από το British Journal of Obstetrics and Gynecology . Μετά τη λήψη συμπληρωμάτων σαφράν καθημερινά σε δύο κύκλους της εμμήνου ρύσεως, οι συμμετέχοντες στη μελέτη είχαν σημαντικά μεγαλύτερη μείωση στα συμπτώματα PMS από εκείνους που έλαβαν εικονικό φάρμακο για την ίδια χρονική περίοδο.

Πιθανές παρενέργειες

Αν και το σαφράν θεωρείται ασφαλές για τους περισσότερους ανθρώπους όταν καταναλώνεται σε μικρές ποσότητες που χρησιμοποιούνται συνήθως στο μαγείρεμα, η χρήση συμπληρωμάτων σαφράν ή σαφράν μπορεί να προκαλέσει ήπιες παρενέργειες. Σε μικρότερες δόσεις από 30 έως 50 mg, τις οποίες χρησιμοποίησαν οι περισσότερες μελέτες, οι ανεπιθύμητες ενέργειες περιλαμβάνουν κυρίως ναυτία, έμετο, ζάλη και ξηροστομία. Οι συγγραφείς της μελέτης δεν αναφέρουν καμία σημαντική διαφορά μεταξύ σαφράν και εικονικού φαρμάκου όταν πρόκειται για παρενέργειες.

Όπως τεκμηριώνεται στην παραδοσιακή ιατρική, το σαφράν είχε χρησιμοποιηθεί για άμβλωση και σε υψηλές δόσεις (πέντε γραμμάρια) έχει αποδειχθεί ότι μπορεί να προκαλέσει διεγερτικά της μήτρας και να έχει οιστρογονικά αποτελέσματα σε ζώα. Ως αποτέλεσμα, δεν πρέπει να παίρνετε σαφράν εάν είστε έγκυος. Σε μια μελέτη μεταξύ υγιών γυναικών, η λήψη 400 mg σαφράν ημερησίως για επτά ημέρες προκάλεσε μη φυσιολογική αιμορραγία της μήτρας σε δύο γυναίκες.

Οι συγγραφείς μιας μελέτης αναθεώρησης δεν μπόρεσαν να βρουν καμία μελέτη σχετικά με τις αλληλεπιδράσεις μεταξύ διαφορετικών φαρμάκων και σαφράν. Ωστόσο, προτείνουν μια προσεκτική προσέγγιση για τη χρήση σαφράν σε άτομα υπό αντιπηκτική θεραπεία (αραίωση αίματος) ή σε άτομα που έχουν ορισμένους τύπους νεφρικών παθήσεων.

Όπως και με οποιοδήποτε συμπλήρωμα, εάν σκέφτεστε να χρησιμοποιήσετε σαφράν για λόγους υγείας, μιλήστε πρώτα με τον πάροχο υγειονομικής περίθαλψης για να σταθμίσετε τα υπέρ και τα κατά. Επίσης, λάβετε υπόψη ότι η αυτοθεραπεία μιας κατάστασης όπως η κατάθλιψη και η αποφυγή ή καθυστέρηση της τυπικής φροντίδας μπορεί να έχει σοβαρές συνέπειες.

Δοσολογία και προετοιμασία

Ως συμπλήρωμα διατροφής, έως 1,5 γραμμάρια σαφράν μπορούν να ληφθούν με ασφάλεια την ημέρα. Θεωρείται τοξικό όταν καταναλώνεται σε δόσεις υψηλότερες από πέντε γραμμάρια και μπορεί να είναι θανατηφόρος σε δόσεις άνω των 20 γραμμαρίων την ημέρα.

Κλινικές μελέτες έχουν αξιολογήσει δόσεις που κυμαίνονται από 20 mg την ημέρα έως 400 mg την ημέρα, αν και οι πιο συχνές αποτελεσματικές δόσεις που εφαρμόζονται σε κλινικές δοκιμές είναι 30 mg έως 50 mg την ημέρα.

Τι να ψάξω 

Είναι σημαντικό να έχετε κατά νου όταν ψωνίζετε για συμπληρώματα που αναμιγνύουν το σαφράν με υλικά όπως τεύτλα, ίνες ροδιού και κόκκινες βαμμένες μεταξωτές ίνες μερικές φορές συμβαίνει ως τρόπος μείωσης του κόστους του. Οι ερευνητές αναφέρουν ότι τα κίτρινα στήμονα σαφράν έχουν επίσης αναμιχθεί με τη σκόνη σαφράν. Μερικές φορές τα λουλούδια άλλων φυτών, ιδίως το κνήκο, το κατιφές, η αρνίκα και τα χρωματιστά χόρτα, αναμιγνύονται ψεύτικα με τα γνήσια στίγματα. Το κουρκούμη, η πάπρικα και άλλες ουσίες έχουν επίσης συνδυαστεί με σκόνη σαφράν.

Όταν το σαφράν χρησιμοποιείται για θεραπευτικούς σκοπούς, οι νοθείες το καθιστούν εντελώς άχρηστο ή ακόμη και επιβλαβές.

Όταν αγοράζετε συμπληρώματα σαφράν, να είστε προσεκτικοί με τα προϊόντα που αναφέρουν “Ινδικό σαφράν”, “Αμερικανικό σαφράν” ή “Μεξικάνικο σαφράν”, τα οποία είναι συνηθισμένοι τρόποι εσφαλμένης σήμανσης του βοτάνου κουρκούμη. Φροντίστε να αγοράσετε σαφράν από μια αξιόπιστη μάρκα ή κατάστημα για να αποφύγετε ένα νοθευμένο ή εσφαλμένο προϊόν.

Gravatar Image
Zahra Thunzira is a Jakarta-based nutritionist and gym instructor. She’s also an adventure travel, fitness, and health writer for several blogs and websites. She earned her Master degree in Public Health from University of Indonesia.